Impacto futuro de la obesidad en los estadounidenses

Más de dos de cada tres adultos estadounidenses y uno de cada tres niños son considerados obesos, definidos como teniendo un índice de masa corporal de 30 o más. Desde principios de los años sesenta, los casos de obesidad han aumentado más del doble del 13 al 35 por ciento de los adultos de 20 a 74 años. La obesidad tiene implicaciones negativas para la salud personal, la economía, la atención de la salud, los negocios y los niños.

La Dra. Kirsten Bibbins-Domingo de la Universidad de California en San Francisco predice que para el año 2020, casi la mitad de las mujeres estadounidenses y casi el 40 por ciento de los hombres serán obesos. Como resultado, la incidencia de enfermedades cardíacas aumentará un 16 por ciento y las muertes que se producen como resultado de la enfermedad cardíaca inducida por la obesidad aumentará en un 19 por ciento.Las personas cuyo IMC indica que son obesos o incluso con sobrepeso aumentan los riesgos de graves problemas de salud , Tales como hipertensión, diabetes tipo 2, enfermedad coronaria, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, gota, problemas respiratorios, apnea, embarazos complicados, trastornos alimentarios, baja autoestima y depresión. Su dependencia del seguro de salud y de la atención sanitaria aumentará, poniendo el énfasis correspondiente en el sistema de atención de salud.

Según el Dr. Ross A. Hammond de la Universidad de Brookings, las poblaciones obesas verán casi 40 por ciento más costos de atención médica anuales y 105 por ciento mayores costos de prescripción. Medicare y Medicaid cubren un 20 por ciento de los costos relacionados con la obesidad y las aseguradoras privadas cubren la mayoría del resto. A medida que las poblaciones obesas y los niños envejecen, este número se espera que aumente significativamente, como lo demostró el aumento de 70.000 millones de dólares en los gastos de atención de salud relacionados con la obesidad de 1998 a 2008.

Según la reportera de TIME.org, Tiffany Sharples, 9 millones de niños tenían sobrepeso en el momento de la publicación. A medida que envejecen, tienen un mayor riesgo de enfermedades del corazón. Existe una correlación entre el IMC infantil y la futura enfermedad cardíaca y el aumento de las tasas de muertes relacionadas con el corazón. KidsHealth también informa que los niños obesos están en mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa o la bulimia, son propensos a la depresión y el abuso de sustancias. La obesidad en los niños está relacionada con el desarrollo de condiciones de salud graves, tales como hipertensión arterial y colesterol, diabetes tipo 2, falta de aliento y asma, problemas de sueño, maduración sexual y física temprana, enfermedad hepática y enfermedad de la vesícula biliar.

Los costos directos de la atención de la salud, el transporte y los costos de capital humano están vinculados directamente a la epidemia de obesidad. En el futuro, los altos índices de obesidad estadounidense seguirán siendo la causa de costos sustanciales. Según el Dr. Hammond, a partir de 2011 la obesidad costó a la nación alrededor de $ 215 mil millones anuales y la cantidad se esperaba que aumentara.

La obesidad también afecta la productividad. Las ausencias de los trabajadores debido a enfermedades relacionadas con la obesidad, disminución de la productividad mientras están presentes en el trabajo, mortalidad más temprana, menor calidad de vida, beneficios por discapacidad y bienestar afectan a la economía y los negocios. Las empresas se enfrentarán con un creciente número de trabajadores obesos a medida que los niños con sobrepeso maduran y como la población general sigue poniendo en libras, lo que afecta a los negocios a través de una disminución significativa en la productividad.

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